Jeonju, Corée du Sud – Une dernière virée

J’ai quitté Busan, non par le train mais par le bus. Pour des raisons économiques mais surtout pratique [plus d’horaires? moins de changement]. Je suis arrivé en début d’après-midi à Jeonju, je n’y passerais qu’une nuit avant de rejoindre Séoul et finir mon séjour.

20170804_145436Jeonju est connu pour deux choses. La première, l’un des plats les plus populaires de Corée : le Bibimbap [mélange de riz, d’œufs et de légumes, épicé mais bon] mais aussi car c’est le point de départ de la dynastie la plus longue du royaume de Corée. Bref la bouffe et l’histoire sont un bon condensé de Jeonju.

Pour résumer rapidement le côté historique, je vous avais laissé avec l’unification de la Corée par le royaume de Silla au 7ème siècle [va voir mon article du Gyeongju]. Entre temps, les mongols sont passés par là, puis quand la Chine a décidé de poutrer les Mongols, la Corée a pu se libérer de leur joug. Mais le pouvoir s’étant affaibli, quelques responsables locaux se sont dit qu’il y avait un bon coup à jouer. Le général local de Jeonju a pris le pouvoir, massacrer les anciens dirigeants et mis en place sa dynastie [classique]. Le pays change de nom et s’appelle Choseon ou Joseon [c’est selon et c’est de là que vient le nom de la Corée]. C’est comme ça jusqu’en 1910. Vers la fin du 19ème siècle, suite à une révolte paysanne plutôt virulente [qui débuta aussi ici, c’est des chauds à Jeonju], le roi se fait pipi dessus, il demande à ses voisins d’intervenir : la Chine et le Japon. Ce qu’ils ont accepté en se frottant les mains [tous les pays de l’époque veulent agrandir leur territoire]. Le Japon s’est dit “puisque c’est la merde, on prend la gérance de ce pays” [ce qui ne fut pas une très bonne idée pour les coréens].

20170804_153330Jeonju est une ville riche d’histoire et offre un très joli village Hanok [son principal attrait touristique d’ailleurs]. En clair, de vielles maisons d’époque regroupées dans un quartier de Jeonju où l’on peut dormir, manger et se balader. C’est d’ailleurs au coeur de ce village que j’ai choisi de passer ma nuit. Je dors dans une auberge où ma chambre donne sur la cour avec une mini salle de bain et une chambre où j’ai de la place pour mon lit et mon sac [lit que l’on déplie pour dormir]. J’ai passé mon temps à me balader mais aussi à boire des matcha latté [car la chaleur]. C’est d’ailleurs dans un café que j’ai lié d’amitié avec un jeune couple coréen qui parlait parfaitement anglais. Bon, déjà j’ai hérité de surnom de Babyface, ils pensait que j’avais moins de 30 ans [Désolé les filles, je serais donc éternellement jeune]. J’étais plus vieux qu’eux ce qui les as surpris, leur démarche étant “Aidons ce bon petite jeune européen perdu en Corée”. J’ai aussi hérité de la nationalité anglaise, j’ai une bonne gueule d’anglais apparemment.

20170804_145757Nous avons parlé de la France, d’économie et d’entreprise [J’aime les sujets chiants] mais aussi cinéma [je ne suis pas une bête non plus]. J’ai expliqué que non, nous n’avons pas de compagnies qui produisent des téléphones mobiles ou de l’electroménager et que oui nous achetons du Samsung en masse pour compenser. Ne soyez pas surpris pour eux, ce sont des marques coréennes qui non qu’un faible écho international et ils pensait qu’on avait des supers entreprises [en vrai, non]. Chose rigolote, ils sont anti Samsung du fait de la corruption de la dernier présidente mais bon ca va ils ont du LG [l’autre grande marque coréenne]. Je les quitte car j’aurais pu finir la journée avec eux mais je voulais profiter du village. Des gens ultra sympathiques, encore une vraie bonne rencontre.

20170804_180550Le village est chouette et autour de celui-ci, il y a quelques points d’intérêts. Le seul portrait du premier roi de Choseon [les autres ayant tous brulés] et le parc où il est conservé. Un musée sur la révolte des paysans coréens contre les privilèges, les taxes et la corruptions à la fin du 19ème [passionnant], une église catholique avec les martyrs coréens qui ont été tuée et torturé car le roi voyait la chrétienté pas d’un super bon œil [Le dernier Scorcèse en parle mais au Japon 200 ans plutôt]. Puis le village Jaman, petit village non loin du village Hanok de Jeonju [juste un pont à traverser], super sympa à traverser : Street art, pleins de chouettes cafés. Je me suis arrêté dans un café à la devanture rose où j’ai eu le droit à une compil de Bourvil tout en dégustant mon smoothie blueberry, aussi épique qu’improbable.

Pour finir et que mon séjour soit complet, j’ai dégusté le Bibimbap local et assez réputé [bourratif et succulent à souhait]. J’ai terminé cette journée à me balader dans les rues du village, écouter une chanteuse de rue, écouter les vieux discuter, regarder les gens se balader. Demain, je reviens à mon point de départ.

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Busan, Corée du Sud–Un dernier train pour Busan

Elle était facile. J’avoue. Je suis arrivé tout au sud de la Corée après deux semaines de voyage. Busan est la deuxième ville la plus importante de Corée, c’est aussi surement la plus connue après Séoul. Un festival international du film aidant [qui s’appelait PIFF, parce que Busan se nommait Pusan, puis il y a un remaniement le P est de B en coréen, Donc aujourd’hui c’est BIFF], un marché aux poissons, des collines qui transpercent la ville de part en part ainsi que des tours d’immeubles à perte de vue.

20170802_145347C’est d’ailleurs dans une de ses tours que je vais vivre durant quelques jours. Alors, dit comme ca avec notre mentalité bien française, vous me dites, il va trop au quartier. Mais alors pas du tout. C’est ultra bourgeois. En fait, ce sont des tours ultra modernes : gardiens à l’entrée, caméra de surveillance, parc à l’intérieur, jeux pour enfants, carte électronique pour entrer et sortir, appartements vastes et super propres, climatisation système incendie… Bref c’est trop bien. Par contre c’est sur les hauteurs et paye tes montées pour y accéder.

Busan est une immense ville, j’ai visité plus des quartiers selon mes envies. Ma priorité était Gamcheon et son village culturel. Il s’agit d’un ancien Bidonville à l’époque où la Corée était en pleine révolution industrielle et que les industries et les emplois apparaissaient plus vite que les logements. Jusque dans les années 80, c’est juste un empilement de logements de tôle et de béton. Tombé en désuétude et les projets immobiliers rasant un à un les bidonvilles, des artistes, 20170801_173339des habitants ont rénové le quartier et l’ont conservé. Effectivement ce sont des rues où juste une personne à pied passe qui s’enchevêtrent les unes dans les autres sans de plans d’urbanisations. On peut s’y perdre. Ce lieu est très prisé et très calme passé 19h. Les anciens habitants y vivant toujours les boutiques ferment pour que le quartier garde sa quiétude. Le lieu est charmant, coffee shop, un peu de street art et une vue sur la baie magnifique. Un petit coté Valparaiso plein de bons souvenirs pour moi. Un excellent spot à photo mais aussi un superbe coin pour se balader et profiter de la vue.

En rentrant, je suis passé au marché aux poissons de Jagaichi. On y vend évidemment du poisson mais on peut surtout les consommer sur place. Le marché est blindé de restaurants où les femmes t’interpellent pour venir manger à leur table. Les poissons sont très frais car encore vivants. Ils attendent dans des bocaux avant de passer à la casserole. Bon, j’avoue que c’était compliqué car vu que je n’aime pas le poisson, ce n’était pas super appétissant pour moi.

20170801_201535Je suis passé à Nampo, le lieu où se déroule le festival du film. Je me suis baladé en mangeant mes saucisses panées sur Bâton [j’ai gouté par curiosité, une sorte de fast food local pas cher et bon]. Enormément de monde, de boutiques, de restaurants de rue, idéal pour se balader de manger pas cher. J’y ai passé pas mal de temps pour prendre des café, acheter des souvenirs et manger dans la rue : les brochettes de poulets ou des buns fourrés. C’est très vivant.

J’ai aussi visité un temple perdu dans les forets de Busan, surement le dernier que je verrais en Corée. Il faut savoir que la ville est construite au pied des collines. En effet, Busan est parcouru par des forets, des montagnes inviolés couvert par la flore. 20170802_132237Le Temple de Beomeo est au milieu de la verdure, point de départ de trek pour les retraités. J’ai d’ailleurs pu parlé avec un ancien qui m’a indiqué la route. Ce que je retiendrais du temple, c’est surtout sa verdure et son calme alors que à 3 km en contrebas grouille la vie et le béton de la ville. Suite à cette visite spirituelle, j’en ai profité pour aller jusqu’au téléphérique au parc de Geumgang pour prendre de la hauteur et admirer la vue sur Busan. Extraordinaire.

Autre ambiance, je suis allé du coté de la plage de Haeundae. Gros concert son et lumière de K-pop, énormément de monde, filles courtes vêtues et non loin la plus grande galerie commerciale du monde : Shinsegae Centum City. Juste énorme, on peut y passer la journée entre le ciné, le golf, les jeux vidéo, les boutiques, les cafés, les restaurants. C’est juste énormissime. Certes pas culturellement fou mais à faire pour voir comment les coréens consomment et voir un des temples de la consommation moderne.

20170803_162518J’ai eu aussi une belle surprise liée à un heureux hasard, en me rendant au musée de l’histoire contemporaine de Busan [intéressant sur l’histoire et le développement de la ville], je suis tombé sur le tout nouveau musée du cinéma de Busan. Mercy Lonely Planet de ne pas être à la page. C’est un musée passionnant sur l’histoire du ciné et surtout du cinéma Coréen. Le musée est ludique et aborde le cinéma au sens large : musique, mise en scène, effet spéciaux etc… C’est passionnant, le seul problème c’est que le musée est tournée vers un public coréen, les retranscription en anglais sont succinctes. Mais j’ai adoré.

20170803_131314Le dernier quartier que j’ai visité Seomyeon n’avait rien d’extraordinaire à m’offrir d’un point de vue de l’architecture. Un passage dans la plus vieille librairie de la ville puis j’ai pris le thé chez Maru, une excellente maison de thé avec des gâteaux et un excellent thé dans la pure tradition coréenne. Moins conformiste que les multiples coffee-shops de Corée avec un vrai caractère. Avant de quitter le quartier, je n’ai pas pu m’empêcher d’aller faire un tour au café Claire. Galerie d’art et coffeeshop parfait pour la pause du midi.

A Busan, J’ai eu encore la chance de discuter avec beaucoup de personnes en me promenant ou en mangeant. Les coréens voyant ma bonne gueule d’Européen, s’adressent toujours à moi, m’indique la route sans que je la demande avec un anglais pas toujours parfait voir ultra rudimentaire mais toujours avec le sourire et très gentiment. Les plus jeunes, en général, les écoliers ou les collégiens m’adressent toujours un sourire avec un vieux hello pour capter mon attention. C’est un gros point positif de ce voyage. la gentillesse des gens qui souvent viennent te parler juste pour faire la causette. Savoir d’où je viens et ce que j’ai vu en Corée, depuis combien de temps je suis la…

Je quitte Busan ce matin. Je commence à remonter vers le nord pour rejoindre Séoul et la fin de mon périple. Mais j’ai encore une étape culinaire et historique.

Gyeongju, Corée du Sud – A l’origine de la Corée

J’ai quitté Deagu pour la ville de Gyeongju. Une étape que l’on m’a bien vendu, coréen comme mon guide. A la base, je devais y passer une seule nuit, faute de temps. Puis grâce à l’avancement de mon voyage et sa perpétuelle réorganisation, j’ai pu passer deux nuits dans cette ville. Je ne le regrette pas, c’est une ville très riche historiquement.

20170730_140616Gyeongju est une ville très importante dans l’histoire de la Corée. Elle est sa première vraie capitale. Pour faire une histoire courte. La Corée était divisée en trois royaumes [comme la Chine mais version plus petite]. Le royaume de Silla, blindé d’or à la race, décide de s’allier avec l’un des deux autres royaumes pour conquérir le troisième. Puis vu que c’est des malins, Silla s’allie avec la Chine pour conquérir le troisième avec la garantie d’échange commerciaux et pas mal d’or. Du coup en 668, la péninsule coréenne est entièrement sous la coupe du Royaume de Silla. Principale conséquence, le rayonnement artistique, culturel, philosophique de la ville atteint son paroxysme. Evidemment, quelques centaines d’années plus tard le pouvoir sera pris par un général qui créera sa propre dynastie et donnera un nouveau nom à ce royaume de Silla [histoire du monde bonjour].

20170730_174305Pour mon séjour dans Gyeonju, j’ai choisi une superbe Guesthouse :  Godo. Une vraie maison coréenne, super bien entretenue chez un guide local parlant parfaitement anglais. Autant vous dire que cette guesthouse est exceptionnelle. Le petit déj est énorme, la bonne humeur permanente et encore une fois, les hôtes sont venus me chercher à la gare routière et sont d’une gentillesse déroutante. Ca me change carrément de mon logement à Deagu. J’y rencontre un couple de jeunes français, fan de Dramas coréens. Très sympa encore une fois.

Pour le coté culturel, plusieurs choses sur plusieurs périodes. Les tombes des rois de Silla avant le passage au Bouddhisme. Il s’agit de tumuli de pierres qui forme des collines un peu partout dans les parcs de la ville. Pour la petite histoire, tout le monde avait un peu oublié que c’était des tombes et des maisons étaient construites dessus. Jusqu’au jour où les japonais décident de Peter les collines et hop : Or, vaisselles, cercueils etc… Donc on a compris que c’était des tombes. Depuis la ville les dégagent de toutes constructions pour la conservation des lieux. Autre point intéressant, un observatoire, 20170730_145232Cheomseongdae, le plus vieux d’Asie de l’Est [dans les années 630 et des patates] au milieu d’un parc où les coréens de Gyeongju et de passages se baladent le soir. Le musée mérite aussi un passage, il se concentre sur l’histoire du royaume de Silla, très pratique pour comprendre l’histoire de la Corée [Surtout c’était gratteball]. Le clou du spectacle, la star d’instagram et des réseaux sociaux en Corée, c’est Anapji : un étang entourée de bâtiments dans le pur style coréen. Le soir c’est juste fabuleux et blindé de personnes. Tout le monde se balade et attend son tour pour faire LA photo. C’est surement un des spots les plus prisés que j’ai vu ici mais honnêtement cela en valait la peine.

Le lendemain, j’en profite pour quitter Gyeongju, pour visiter le temple de Bulguk. Dans la pur tradition des différents temples que j’ai vu ici. Intéressant mais surtout plus vivant. Non, le vrai intérêt fut la grotte de Seokguram. Après 50 minutes de crapahutages dans la montage, je suis arrivé à une grotte artificielle où est installé une statue de Bouddha. La construction est une vraie prouesse architecturale et surtout c’est assez impressionnant de voir une telle structure au milieu de la montage [mais le nom donné à cette montage est le pays de Bouddha car c’est truffé de statues ou temples].

20170730_202821Surtout que cette marche m’a permis de croiser Léo, un coréen Catholique [d’où son prénom, d’ailleurs il a un prénom coréen pour l’état civil, celui-ci n’étant que pour l’église]. Nous avons discuté de tout et de rien : travail, école, politique, religion, de vie maritale et sa recherche d’une épouse [bon il halluciné sur le fait que 2jours de repos par semaine, 35h, 5 semaines de congés par an, parce que bon sa question c’était combien d’heures on travaille par jour en France… Quand nous comprendrons les avantages de ouf que l’on a…]. Il m’a accompagné à la grotte de Seokguram et m’a proposé de manger avec lui. J’ai accepté en me disant que ca serait une super expérience…. Il m’a carrément invité mais attention pas au Macdo du coin. Il m’a emmené dans un putain d’hôtel genre Hilton [Hyundai hotel, oui les marques coréennes que l’on connait c’est carrément des consortiums ici]. Le prix du buffet correspond quasi deux fois mon budget journalier pour manger… Je suis super gêné mais le gros soucis, je n’avais pris que pour ma journée [en gros, je n’étais pas sur de pouvoir payer ma part]. Léo a été d’une 20170731_103625générosité de ouf, en gros 65€ pour deux sachant que je suis un total inconnu pour lui, il y a 3 heures…. Juste ouf ce moment. Merci pour Corée pour ces moments de ouf que tu m’accordes. Je ne serais jamais trop le remercier, un échange de mail et s’il vient en France [un de ces projets], j’espère pouvoir lui rendre la pareille.

Je profite de mes derniers instants à Gyeongju pour me balader et me poser dans les cafés, bref profiter de la vie coréenne malgré la pluie qui vient couper la chaleur lourde et humide de la journée. J’en profite pour toujours tester des cafés ou des restaurants. Le dernier soir, je suis tombé sur un restaurant fabuleux : Nordic Kitchen. Trois plats à la carte mais fins, bons et superbement bien présentés. Je ne l’aurais pas dit assez mais en Corée, j’ai vu pleins d’établissement nouveau type coffeeshop ou restaurant avec 15 couverts max voire moins mais proposant toujours un service et des boissons ou des mets de premières qualités. Dans les coffee, exemple, nombreux sont ceux qui ont des diplômes de baristas. Les cafés ou thés ne sont jamais trop chauds, ni trop froids, bref toujours parfaits.

C’est sur cette bonne impression que je termine mon séjour à Gyeongju. Il est temps de prendre le dernier train pour Busan.

[j’espère que tu l’as]

Deagu, Corée du Sud– Dans un thriller coréen

Suite à mon expérience bouddhiste, je fini mon weekend à Daegu, la très grosse ville de la région. Une simple étape. D’après mon guide rien à voir d’absolument important. Ce qui retient mon attention est une rue liée à la médecine orientale où tu peux acheter les racines, les décoctions nécessaire à sa pratique depuis le 17ème siècle : Yangnyeongsi.

20170729_162927Ce marché, c’est surtout les odeurs que l’on retient. Cela sent très bon, des produits fabriqués sur place et qui n’utilisent que des produits naturels. Non loin de cette rue, il y a un musée [gratuit] sur la médecine orientale coréenne. Très instructif vu que je n’y connaissais rien. Le musée semble vraiment bien traiter le sujet mais il est quasi qu’en Coréen, juste quelques vidéo ou textes assez succinct en anglais [mais suffisamment pour comprendre l’essentiel]. C’était pour le côté culturel.

Comme je l’ai dit, n’étant à Deagu qu’une journée, je n’ai pas été super regardant sur le logement. J’ai pris le moins cher, des commentaires plus ou mitigés mais rien d’alarmant. Pour une nuit, ce n’est pas bien grave… J’arrive à l’hôtel qui fait grise mine de l’extérieur mais soit j’avais vu les photos, je ne m’attendais à rien. J’arrive à ce qui me semble l’accueil. La petite vieille me refoule en coréen et je comprend que c’est au troisième. Les deux premiers niveaux étant consacré à des Saunas [l’un de mes critères vu que c’était dans la prestation]. Me voila, au bon accueil. Une petite vieille tremblante d’un peu partout et sans âge m’accueille en coréen. Son anglais se limite… à rien, elle n’en connait pas un traite mot. Elle me sort une fiche plastifiée où est indiqué le nombre de nuit 1, 2, 3 etc… Ok j’indique une nuitée 20170729_203713puis elle retourne la feuille et pour préciser de quel site j’ai réservé : j’indique Airbnb. Du coup, grosse révélation, tout en me parlant en coréen, elle m’emmène à ma chambre. Pas de lumière dans les communs. Pas de lumière dans l’entrée de ma chambre. Puis je découvre ma chambre, une vraie chambre de thriller/polar coréen. Papier décrépi ou décollé, vieux appareils électroménager, lumière d’hôpital, des multiprises encombrées à leur maximum. Une odeur acre, relent de clopes, je suppose. On dirait un vieux bouge de mauvais films. Mais après tout, c’est aussi ca l’aventure. La vieille dame m’explique tout en coréen, je lui répond : “oui oui” sans comprendre un traitre mot de ce qu’elle me dit. Je devine juste : retirer les chaussures, pas fumer, débrancher la machine 1 pour faire fonctionner la machine 2 etc… Bref amusant. D’ailleurs en quittant l’hôtel, juste pour rajouter à l’étrangeté du lieu. Je croise un couple de Japonais pour le moins étrange. Tous les deux en kimono à fleurs, le mec avec une moustache type 19ème, une barbichette, les cheveux longs attachés et un chapeau haut de forme et son amie qui était juste magnifique semblaient attendre le taxi. Nous avons échangé quelques mots sur l’hôtel et son atmosphère particulière.

20170729_173534Afin de vivre une expérience complète de la Corée, j’ai décidé d’aller au sauna. Il y avait un plan pas cher pour y dormir mais j’ai renoncé [j’aurais peut être du]. Le sauna c’est une autre ambiance… quoique. J’arrive dans le sauna, je suis encore le seul européen. Je me fous à poil [oui parce que le sauna c’est comme ça, on est entre mec, pareil pour les filles], je vaque à mes occupations : sauna, hammam, bain chaud ou froid… puis je remarque que les mecs autour de moi sont quasi tous tatoués. En ayant à minimum de culture asiat le tatouage c’est la mafia et c’est pas super bien vu. Surtout quand un bon gros monsieur a un tatouage qui couvre entièrement le dos et d’autres de bonnes grosses chaines en or. J’étais vraiment dans la thématique thriller à la coréenne jusqu’au bout. Mais au final, l’ambiance était plutôt cool même si les habitués me regardait plutôt avec surprises, se demandant surement ce que je faisais là. Puis, les Coréens me semble plus cool du tatouage que les Japonais. Il est aussi ancré dans la culture populaire que chez nous et de moins en moins rattaché à la mafia. De manière général, les Coréens sont moins dans la distance que les Japonais et n’hésitent pas à t’aborder pour t’aider ou tout simplement discuter.

Pour revenir au Sauna, c’était cool. Un bon moment de détente dans des bains chauds c’est vraiment cool, il ne faut juste ne pas être pudique. Après, je me suis baladé dans le centre de Deagu. Il est super dynamique. Je me suis fait aborder pour parler baseball car on m’a pris pour un amerloc. J’ai rectifié et du coup on m’a parlé football et d’Antoine Griezmann. LA FRANCE, les mecs!!

20170729_165252J’ai aussi découvert un chouette café : Modern Dabang. Un café à la mode apparemment. J’y suis rentré car j’ai vu des filles se prendre en selfie devant puis rentrer. je me suis dit qu’il devait y avoir une bonne raison. Déco moderne, épuré, une carte sympa et ambiance assez féminine. Je prends mon café latté iced [ce truc est juste international] et un lemon cake servi dans une tasse tout mimi mais en même temps super bon. L’instagram du café m’a d’ailleurs contacté pour publier une vidéo que j’avais faite du bar. Un échange bien sympathique.

La découverte de Deagu fut riche en enseignement. Je verrais ce que me réserve ma prochaine destination.

Haeinsa, Corée du sud – Temple Stay

20170728_162956Le matin en partant pour Daegu, mon principal soucis fut de récupérer de l’argent  [voir l’épisode précèdent]. Après un temps qui m’a paru interminable à la banque, j’ai reçu assez de cash pour survivre à ma semaine, je pense que je referais l’opération avant ma dernière étape à Séoul pour acheter quelques souvenirs. Après ces préoccupations bassement matérielles, je passe complètement sur un autre plan car je pars vivre une expérience qui œuvre plus pour l’abandon des choses matérielles : je vais passer 24heures au rythme des moines bouddhistes dans un temple au fin fond de la montagne et au milieu de la foret.

Arrivé à Daegu, je prends un bus qui m’emmène jusqu’a Haeinsa. Un des temples les plus connus de Corée car il abrite les textes du bouddhisme les plus sacrés. Appelé Tripitaka Koréana, elle regroupe 80000 tablettes sur les diverses branches du Bouddhisme datant du 13ème siècle. Autre curiosité, le site qui conserve ces écrits parfaitement depuis des siècles [Dans les années 70, les coréens ont même essayé de construire un bâtiment moderne pour assurer leur conservation mais ca n’a pas marché]. Les bâtiments et les écrits sont classés au patrimoine de l’UNESCO. Vous l’avez compris, c’est un temple important pour la Corée.

20170728_171619A coté de cela, lors de la coupe du monde 2002, la Corée a mis en place la possibilité de dormir dans les temps pour gérer l’influence mais aussi l’intérêt de ce genre d’initiative, c’est dans ce cadre que je suis arrivé à Haeinsa. J’arrive dans un cadre magnifique au milieu des bois, des rivières et des montagnes.

Dés mon arrivée, j’enfile un tenue bouddhiste grise. Sans aucun signe ostentatoire, tous les participants au temple Stay sont ainsi habillés. Le silence et le calme est de mise. Le guide nous fait le tour du propriétaire et me voila parti pour 24h à l’heure bouddhiste. Après une visite du temple et de la Triptaka koréana, Je vais prendre un petit Smoothie. Car même dans un temple, il y a un coffee-Shop. Leur passion pour ce type de café est improbable. Puis je prends la direction du réfectoire. Les repas sont entièrement végétariens comme le veut la religion bouddhiste. C’est spartiate mais bon. Nous mangeons dans le silence et le calme. Durant mon séjour, j’ai assisté à deux offices, une avant de me coucher vers 19h et une à 3H du matin [je peux vous dire que celle-là elle fait mal].

20170728_182957Après que plusieurs moines se soient relayé au tambour, les cloches sonnent et je pars assister [enfin prier] dans le temple de bouddha. Je ne vous cache pas qu’en tant qu’athée, je ne suis pas pris d’une ferveur de ouf. Mais c’était intéressant, j’ai suivi le rite bouddhiste et vécu l’expérience à fond, même en n’étant pas croyant, ca reste intéressant. D’ailleurs le fait de se relever et de prier à genoux, mes cuisses ont souffert. J’ai du le faire 20 à 30 fois durant une heure.

Après la cérémonie, un temps libre est accordé puis 21h tous au dodo : extinction des feux. BIM!! bah oui ce n’est pas la récré, c’est un temple. Surtout qu’a 3H du mat, je suis débout pour assister au tambour puis à la cérémonie du matin au temple. Autant vous dire que c’est irréel voire mystique au milieu de la nuit sans aucun bruit alentour. Les moines priant et jouant du tambour. Et les pratiquants priant dans la cour. Tout juste incroyable.

20170728_195819Après la cérémonie, le petit dej est à 6H, autant vous dire que j’ai été dormi entre temps. Le petit dej est tout aussi spartiate que le diner. Un porridge de riz et quelques légumes mais nourrissant. Le prochain évènement étant le rangement de la chambre et le déjeuner, je vous cache que j’ai encore dormi jusqu’a 9H30. Le déjeuner était bien cool par contre : des nouilles de Soba froides avec des légumes et du melon. Très bon.

Ce fut une expérience assez mystique et incroyable. Je pense que c’est à vivre, on peut être contre ou réfractaire à la religion mais la vivre et essayer de la comprendre fait partie de la culture humaine. C’était quelques choses que je suis content d’avoir vécu. Je suis loin d’être converti mais en tout cas j’ai appris des choses. D’ailleurs, même si je ne l’avais pas conçu ainsi ce voyage en Corée s’annonce riche dans bien des domaines. Chaque jour je vis une nouvelle expérience.

D’ailleurs mon retour à Daegu m’a apporté son lot de surprises…

Andong, Corée du Sud – Quiétude, Stress et alcool

20170726_150803Je suis arrivé par le bus à Andong en début d’après-midi. J’ai à peine le temps de mettre le wifi pour trouver mon chemin que la responsable de ma guest-house me propose de venir me chercher au terminal. C’est son fils, un collégien qui parle plutôt bien anglais qui vient me trouver dans la gare. Nous entamons la discussion, j’ai le temps de comprendre que je suis le seul guest dans leur maison. J’ai l’impression que de ce fait j’ai le droit à un traitement privilégié.

Une superbe maison d’hôte. Idéalement placée, la maison est occupée par la famille au rez-de-chaussée et l’étage est privatisé pour les invités. Avec tout le confort : salle de bain, machine à laver, télé etc. Jusqu’à maintenant c’est de la très grosse qualité niveau Airbnb et pour pas cher. Le second truc assez rigolo, c’est que depuis mon arrivée, je n’ai quasi jamais de clés en main. En effet, les maisons n’ont pas de clés mais une sorte de digicode qui remplace les serrures. Je m’installe et le garçon de la maison vient me proposer de manger. Un peu gêné, j’accepte la proposition. J’ai eu le droit à un repas de roi dans la cuisine de la maison. Je ne pouvais pas rêver meilleur accueil à Andong.

20170726_162345Pour cette première journée, je décide de découvrir la ville, de me promener au marché et d’aller visiter le musée du Soju. Un alcool local qui correspond à notre goutte ou l’alcool de Poire à base de tofu et de riz  et version 50 degrés qui déboite. Seulement voilà, c’était plus compliqué que prévu de trouver le musée. Tout est écrit en coréen et en plus le musée est située dans la zone industriel. Après mettre perdu et avoir demander la route à des coréens qui ne parlaient pas un mot d’anglais, j’arrive devant le musée. Enfin l’entreprise productrice de Soju qui a installé un petit musée sur celui-ci. Je suis tout seul. C’est le proprio de la boite me fait la visite en Anglais pour m’expliquer comme on fabrique le Soju, pour quelles occasions on le boit, quels sont les différents étapes de la vie coréenne et comme elle sont fêtés. J’apprends que c’est le Soju de son entreprise qui a été sélectionné pour la visite de la Reine d’Angleterre. Bref très instructif et je me suis senti hyper privilégié. A la fin, un petit dégustation, enfin j’ai bu cul-sec du Soju. Ca réchauffe la gorge, cette connerie [en fait j’ai pris 40 degrés d’un coup].

20170726_201953Le soir, j’en profite pour aller courir, la température étant devenu estivale et supportable. Chaleur la journée mais soirée fraiche. Fini pour le moment les températures orageuse. Le Nakdong est entièrement aménagé : jeux de lumière sur les ponts, fontaine avec sons et lumières, pistes de running ou cyclable. Les coréens se baladent le long de la rivière. Beaucoup de sportifs de tout âge, surtout des anciens s’adonnant à la marche nordique ou rapide.

Je suis venu dans cette région principalement pour la visite d’un village classé à l’UNESCO. Le village Hahoe. A 50 minutes de Andong, il s’agit d’un village conservé de l’époque impériale coréenne. Pas de bâtiment moderne juste de vieilles demeures, des Hanoks. Ici l’intérêt c’est que ce village est encore habité les habitants qui entretiennent les demeures mais aussi le savoir faire de l’époque. 20170727_125947Andong est considéré comme la région de l’esprit coréen car elle conserve ses traditions. C’est un joli village d’où est originaire un homme d’état important qui repoussa deux invasions Japonaise. Il y finira sa vie. D’ailleurs j’ai l’impressions que toutes les maisons était soi à lui soit il y a vécu. L’intérêt c’est la quiétude du village qui vit sans voiture à un rythme zen et détendu. Loin de tout sans réelle infrastructure moderne, la promenade dans les rues donnent l’impression d’être dans un autre temps, une belle machine à voyager. Certes, les abords du village sont aménagés comme un parc d’attraction et bien que habité, l’objectif et de garder dans l’état et conserver la tradition. J’ai aussi profité pour visiter un musée du Masque, autre grande tradition de la région. Intéressant mais dispensable. Puis je suis rentré, on m’avait conseille une école confusienne. Mais j’ai manqué de temps et j’ai préféré lire puis profiter de la journée dans un café. Surtout qu’Andong est une ville paisible où il fait bon de se promener [et surtout c’est les vacances].

20170727_200129Tout allait trop bien pour le moment, évidemment. Le soir, j’ai voulu retirer de l’argent pour assurer mes dépenses. J’ai raté trois fois mon code. trois fois. Foutu couple de chiffre que j’inverser à chaque fois… L’avantage c’est que ma carte ne s’est pas faite avalée. Je l’ai toujours mais techniquement inutilisable [j’ai fait la même l’an dernier en Argentine mais je me suis arrêté à deux et une amie m’avait transmis mon code]. Me voila sans carte, enfin ce matin j’ai pu payé mon billet train avec ma carte, c’était un paiement sans code. Bref la grosse panique, je n’avais que 10€ en cash sur moi et encore 10 jours de voyages à assurer. Appel auprès de ma banque, mon conseiller qui n’est pas là depuis des mois n’a pas de remplaçant. Le centre d’appel ne peut rien faire et enfin mon agence me rappelle. Tout ce que l’on peut faire pour moi, c’est me renvoyer une carte en Corée d’ici une semaine/ Oui, super, dans une semaine je serais SDF entre Busan et Séoul. Puis, la conseillère me propose d’utiliser western union. Pour moi c’est juste une entreprise qui sert à organiser des arnaques financières. Mais il me faut du cash, alors je me crée un compte et me fait un auto transfert de fonds. Western Union m’appelle pour confirmer et je peux organiser ma transaction. Après gros stress et coulée de sueur, je suis à 9h le lendemain à la banque. Le contrôle et la procédure semble durer des heures mais au final, je reçois mon cash [ma seule déception : j’ai acheté des dollars qui ont converti en Wons…. je perds plus de 10€, l’Euro étant plus fort que le dollar]. A partir d’aujourd’hui, je n’ai plus de carte bleue apparemment, j’attends la confirmation de la banque. L’aventure, la vraie.

Je quitte Andong, je reste dans la région pour vivre une expérience originale, je l’espère. Je vous en parlerais dans le prochain article et éviter de nouvelles mésaventures.

Gangneung, Corée du sud – Le sexe de Batman

Lundi, j’ai quitté ma famille de Sokcho pour prendre le bus et rejoindre ma nouvelle étape : Gangneung. Aussi imprononçable qu’il semble facile à lire. D’ailleurs c’est l’un de mes soucis en Corée. La prononciation est beaucoup plus subtile qu’en Japonais. Impossible pour le moment de dire un seul mot sans l’écorcher vif.

20170724_135238Je reste encore deux nuits dans ma nouvelle étape. Pour dire vrai, j’avais sélectionné cette ville parce que mon guide me l’avait recommandé pour ces alentours et principalement un parc où est exposé un sous marin nord-coréen que les sud-coréens ont réussi à choper alors que celui-ci faisait de l’espionnage le long des côtes… Ca c’est ce qui était prévu. Puis je suis arrivé à Gangneung, j’ai été jusqu’a ma guest-house quasi privative. Nous sommes que deux et j’ai ma propre chambre. En arrivant, je me suis un peu renseigner et j’ai vu que la ville avait une coffee-shop Street…. Je me suis m’y à baver puis j’ai repris mes esprits, j’ai décidé de passer l’après-midi dans cette rue. En effet, en bord de mer à la place de restaurants de fruits de mers, ce ne sont que des coffee-shops dans la veine de Starbuck mais avec vue sur la mer et rooftop. Je me suis mis face à la mer et j’ai lu en sirotant un café glacé. 20170724_163704Après-midi parfait au milieu des badauds et des couples qui se promenaient le long de la plage. Surtout parfait pour se reposer un peu et découvrir un peu Gangneung. Je passe le reste de mon temps à me balader dans le centre ville à faire les magasins et les rues commerçantes. Je pense que ces lieux ainsi que les pubs donnent une bonne idée de la vie d’un pays, dans sa façon d’être et d’agir.

Le lendemain par contre branle bas de combat, Je décide de revoir mon planning et d’avancer certaines de mes visites. Je m’évite de perdre une journée. Je pars à une heure de de Gangneung pour rejoindre Samcheok et de là visiter deux lieux incroyables :

20170725_113410Hwanseongul : l’une des plus grandes grottes de Corée voire d’Asie. C’est immense, plein de chauve-souris mais pas l’ombre du Batman. Pourtant le lieu est idéal pour une batcave. je n’avais pas visité de grottes depuis très longtemps et j’avoue que c’était impressionnant. Cette sensation d’être couper du monde extérieur, comme si le temps s’arrêtait et qu’en sortant nous allions découvrir un nouveau monde [C’est hyper philosophique en fait]. Le seul défaut : qui dit Asie dit Kitsch. La grotte est parsemée d’éclairages un peu douteux et clignotant un peu partout mais rien d’horrible au point de gâcher l’expérience.

20170725_154909Le parc Haesindang  est connu pour une seule et unique chose ces sculptures de Pénis. En effet, le parc propose des pénis partout de toutes tailles et de toutes formes. On voit la vidéo régulièrement sur les réseaux sociaux [Merci d’arrêter de me tagguer, c’est bon]. Pour la petite histoire le parc est ouvert à tous [enfant compris], les gens y viennent s’y balader en famille, se détendre car le parc est grand et sympathique avec une super vue sur la mer. En fait cela ne choque personne ici, c’est de la culture et même religieux. Seul nous, pauvres européens, avec notre petite moral judéo-chrétienne sommes choqués mais rien d’anormal.

20170725_153330Pourquoi me direz vous ce parc? Pourquoi vénérer des pénis planter dans le sol?  En fait tout vient d’une légende. Une femme est parti chercher des algues avec le bateau de son mari. Celle-ci s’est retrouvé coincée sur un rocher au large. Elle s’est mit à hurler pour que son mari vienne la secourir. Mais le mari ayant d’autres choses à foutre, lui a dit qu’il viendrait la chercher plus tard. manque de pot elle meurt noyée… Conséquence malheureuse de ce drame : plus de poiscaille… Du coup c’est la déche au village, on crève la dalle, c’est le chômage, on s’emmerde… Le problème quand on s’emmerde, c’est que l’on fait généralement n’importe quoi. Comme se branler dans la mer par exemple… Et là, comme par miracle, quelques poissons reviennent. Du coup, tous les mecs se mettent à se branler dans la mer [un bukkake maritime si vous préférez]. Là, c’est l’explosion de poissons, la remontée du cours du poiscaille, l’opulence totale, le retour des jours heureux. Les pécheurs en déduisent que la femme a besoin d’être féconder pour donner vie aux poissons [je n’ai pas dit qu’il avait fait l’Ena]. Résultat afin d’assurer des pêches généreuses, le village consacre un temple à la femme noyée, une fête annuelle et ils plantent des pénis partout pour que la pêche soit généreuse et la mer féconde en poisson. On peut même faire une offrande en forme de Pénis au temple. Voilà, voila, LA COREE.

20170725_165202Cette visite m’a permis aussi de rencontrer une française en road-trip en Asie. Cette globe-trotteuse qui revenait d’Amérique du Sud est parti à l’aventure. Et accrochez vous elle vient de Givet, oui, oui, les Ardennes représentent. Chouette personne nous avons pu faire le parc ensemble [je parle français tous les jours du coup] échanger nos expériences de voyages sur la Corée. D’ailleurs, vous pouvez la suivre sur son insta. N’hésitez pas c’est très cool.

La journée fut bien remplie. Le temps de rentrer, d’avaler la pizza la plus épicé de monde [je brule encore] et je suis rentré dans ma guest-house : Aarkhouse. Je ne l’ai pas évoqué mais encore une fois, l’accueil, la qualité du couchage et de la guest-house est hors catégorie. Le lieu est charmant, calme et décorer avec goût, franchement j’y étais super bien. De plus, Jina, la proprio m’accueillait tous les matins pour le petit déj [inclu et généreux]. Le matin, elle m’apprenait un peu de coréen en échange de quelques mots de commodités en français : bonjour, merci, au revoir. Le fait d’expliquer que nous n’utilisons pas de manière usuelle “bon après-midi” pour dire bonjour” n’a pas été des plus simples. Les coréens se basant sur l’anglais pour essayer de comprendre le français.

Je quitte la région de Gangwon pour rejoindre celle de Gyongsangbuk. Un long chemin m’attend pour rejoindre la ville de Andong.